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人类演化为站立两足行走 是因为地形而改变?

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摘要:非洲坦桑尼亚一处干涸河床上裸露出来的灰褐色火山岩层中,隐藏着我们人类漫长进化历史的缩影。在这些早已凝结的火山灰沉积岩层表面,赫然印刻着三组人类祖先的足印...
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非洲坦桑尼亚一处干涸河床上裸露出来的灰褐色火山岩层中,隐藏着我们人类漫长进化历史的缩影。在这些早已凝结的火山灰沉积岩层表面,赫然印刻着三组人类祖先的足印。较大足印的主人显然引导着更小足印的主人行走在这片曾经遍布火山灰的地面上,蜿蜒行走的距离超过27米。

坦桑尼亚境内“Laetoli”地区的古人类脚印,距今超过300万年,可能属于南方古猿留下的

300万年前的人类脚印

有大人,还有孩子,他们携手自信地走过这里,他们的脚印留在火山灰表面,被保存了下来。这件事发生在距今366万年之前,留下这些脚印的是某种早期人类种族,他们生活的时间远早于我们现代人的直系祖先——智人出现的时间。

在这些人类脚印的周围,是杂乱无章的各种动物留下的痕迹——古代的兔子、羚羊、鬣狗、狒狒、长颈鹿和犀牛。这些动物可能是被当时存在于附近的一个水塘吸引过来的。

今天的我们只能去猜测当时这些生活在上新世的人类先祖们来到这片区域究竟是为何目的。但不管如何,他们的足迹非常幸运的留存了下来,而通常这样的痕迹是很难留下来的。他们是在捕猎猎物吗?跟踪猎物到了这个水塘边?还是只不过是在晚饭后大人带着小孩出来散散步?但不管如何,只要你看过这串脚印,有一件事是非常清楚的,不管这些人类先祖当时在做什么,很显然,他们是两足行走的。
人类演化为站立两足行走 是因为地形而改变?

直立行走方式解放了我们的双手,使我们使用工具成为可能

这串脚印是在坦桑尼亚境内奥杜威峡谷(Olduvai Gorge)附近的“Laetoli”地区被发现的,奥杜威峡谷是以发现大量人类祖先痕迹和化石而著称的。在这里发现的这串脚印也就成为了年代最早且没有争议的,能够清楚表明人类祖先在当时已经从四足行走转变为两足行走的有力证据。

当然,时至今日,关于我们的祖先究竟具体在何时,因为什么原因开始站立起来,并开始用两脚行走,这仍然是一个谜团。科学界在关于究竟是什么原因促使人类祖先放弃了四足行走的生活方面仍然存在意见分歧。但最新的科学研究却正在为我们提供有关于这场重大改变为何发生的全新线索。

如果能够回答我们是如何转变为我们今天这样的两足行走生物,那将能够帮助我们回答很多与进化有关的基本问题。一项得到广泛认可的观点是:两足站立让我们的祖先拥有更加宽广的视野,并为它们打开了更多去接触、探索、拾取、抛掷或学习的机会之门。
人类演化为站立两足行走 是因为地形而改变?

与其他猿类不同,人类以两足行走

英国伦敦自然历史博物馆的顶尖人类学家克里斯·斯特灵格(Chris Stringer)表示:“站立起来让我们的祖先解放了双手,于是便能够用手来携带东西并使用工具。它让长途跋涉成为可能并最终能够长途奔跑。说到底,这一改变或许在人类祖先大脑的发展进化过程中曾经起到过关键作用。”